Império Britânico

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Mapa dos territórios que em algum momento fizeram parte do Império Britânico

O Império Britânico era composto pelos domínios, colônias, protetorados, mandatos e outros territórios governados ou administrados pelo Reino Unido e seus estados antecessores. Começou com as posses no exterior e postos comerciais estabelecidos pela Inglaterra entre o final do século XVI e início do século XVIII. No seu auge foi o maior império da história e, por mais de um século, foi a maior potência global. Em 1913, o Império Britânico controlou mais de 412 milhões de pessoas, 23% da população mundial na época, e em 1920 cobriu 35.500.000 km2 (13.700.000 m²), 24% da área total terrestre da Terra. Como resultado, seu legado constitucional, legal, linguístico e cultural é generalizado. No auge de seu poder, foi descrito como "o império no qual o sol nunca se põe", como o sol estava sempre brilhando em pelo menos um de seus territórios.



  • "Se, então, somos parte do império britânico, devemos estar sujeitos ao poder supremo do Estado, que está investido nas propriedades do parlamento." Aqui novamente, devemos ser conjurados fora de nossos sentidos pela magia nas palavras "império britânico" e "poder supremo do Estado". Mas, por mais que pareça, digo que não fazemos parte do império britânico, porque o governo britânico não é um império. Os governos da França, Espanha, etc. não são impérios, mas monarquias, deveriam ser governados por leis fundamentais fixas, embora não realmente. O governo britânico ainda tem menos direito ao estilo de um império. É uma monarquia limitada. Se Aristóteles, Livye Harrington sabiam o que era uma república, a Constituição britânica é muito mais como uma república do que um império. Eles definiram uma república para ser um governo de leis, e não de homens. Se essa definição é justa, a constituição britânica não é nada mais nem menos do que uma república, na qual o rei é o primeiro magistrado. Este cargo ser hereditário, e possuir prerrogativas tão amplas e esplêndidas, não é nenhuma objeção ao governo ser uma república, desde que seja vinculado por leis fixas, que o povo tem voz em fazer, e um direito de defesa. Um império é um despotismo, e um imperador um déspota, vinculado sem lei ou limitação, mas por sua própria vontade; é um trecho de tirania além da monarquia absoluta. Pois, embora a vontade de um monarca absoluto seja lei, ela deve ser registrada pelos parlamentos. Mesmo essa formalidade não é necessária no império.